亿年琥珀中发现最小恐龙!蜂鸟大小却有牙齿百颗-琥珀

亿年琥珀中发现最小恐龙!蜂鸟大小却有牙齿百颗|琥珀
原标题:中美团队亿年琥珀中发现最小恐龙!蜂鸟巨细,眼大,牙齿百颗  北京时间3月12日零时,尖端学术期刊《天然》(Nature)在线宣布了一项由中美科学家联合完结的研讨“ 缅甸白垩纪蜂鸟大的恐龙(Hummingbird-sized dinosaur from the Cretaceous period of Myanmar)”:他们在缅甸白垩纪琥珀中发现了一只要史以来已发现的最小的恐龙(广义恐龙包括鸟类)。研讨团队建立了新属新种——宽娅眼齿鸟(Oculudentavis khaungraae),属名眼齿体现出最明显的两大特色,即硕大的眼睛和密布的牙齿。  这项研讨由我国地质大学(北京)邢立达副教授、我国科学院古脊椎动物与古人类研讨所外籍研讨员邹晶梅(Jingmai K。 O’Connor )、美国洛杉矶天然史博物馆拉尔斯·施米茨(Lars Schmitz)博士、我国科学院高能物理所黎刚研讨员,以及美国洛杉矶天然史博物馆恐龙研讨院院长路易斯·恰普(Luis M。 Chiappe)教授、加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦凯勒教授(Ryan C。 McKellar)、我国科学院北京归纳研讨中心易栖如博士等学者共同完结。邹晶梅为通讯作者。  研讨团队建立了新属新种,即宽娅眼齿鸟(Oculudentavis khaungraae)。宽娅眼齿鸟被以为是迄今为止最小的鸟类,一起也是最小的恐龙。它或许在9900万前日子于缅甸北部,不幸被针叶树流下的树脂包裹,在绵长的地质年代中构成琥珀,并保存至今。这块包裹它的琥珀分量缺乏3克。  研讨团队以为,眼齿鸟的尺度和形状向咱们展示了一类新的身体结构以及它所代表的生态学。这一发现凸显了琥珀沉积物有着提醒最小体型脊椎动物的潜力。该发现对了解恐龙与古鸟类的演化,尤其是小型化动物的形状演化具有重要意义。  但是,作者们说到,因为眼齿鸟标本只要头部,其分类还存在必定的不确定性。他们将继续在缅珀中查找,期望在未来能够找到更完好的个别,揭开眼齿鸟的悉数隐秘。  约一亿年前的缅甸琥珀:保藏于腾冲琥珀阁博物馆  此次发现的琥珀化石产自缅甸北部克钦邦胡冈谷地,该地至少在曩昔2000年间继续出产琥珀。  值得注意的是,粘土、淤泥和沙子等沉积物中的骨骼化石,往往会碾碎和损坏体型较小动物的遗骸,也能够压扁和腐蚀皮肤、鳞片和茸毛等柔软的部分。比较之下,琥珀的优势在于能为古生物供给无与伦比的保存状况,保存于缅甸琥珀中的小动物则保存了它们的柔软部分。  在曩昔的几年里,在缅甸的琥珀中发现了许多的无脊椎动物和小型脊椎动物,包括蜥蜴和鸟类。论文中说到,缅甸胡冈谷地的鸟类琥珀包裹体较为丰厚,对了解鸟类演化协助很大。而这次研讨中的这块琥珀中的骨骼包裹体为研讨细小动物的软组织和骨骼解剖学供给了史无前例的视角。  保存在缅甸琥珀中的标本正敏捷成为研讨恐龙年代小型脊椎动物的一种特别途径。地质学家对该矿区的火山灰锆石同位素测定地质年纪后以为,胡冈谷地的琥珀构成于约一亿年前(约9900万年),由针叶树的树脂流构成,归于白垩纪中期(白垩纪晚期的最前期),这儿被以为是人类能一窥“实在”白垩纪国际的最佳窗口。  而鸟类被以为是恐龙的后嗣,是生物多样性最丰厚的脊椎动物之一,大约有10500个种。在近1.5亿年的绵长演化前史中,共历经了白垩纪和新生代两次辐射演化,其间白垩纪是鸟类演化的重要阶段,是鸟类从恐龙演化而来的要害阶段之一。  此次研讨中的这块琥珀保藏于我国云南腾冲琥珀阁博物馆(Hupoge Amber Museum)。全型标本HPG-15-3,琥珀中保存着完好的头骨,该琥珀该尺度为31.5mm×19.5mm×8.5mm,重2.84 g。  据研讨团队介绍,该标本归于云南腾冲琥珀阁博物馆以及缅甸仰光分馆,为馆长陈光先生与家人宽娅女士在2016年从缅北矿区搜集而来。  新属新种:宽娅眼齿鸟  此次研讨的标本是一个包裹在琥珀中的完好动物头骨。研讨团队说到,展开研讨的第一个应战是怎么无损的取得被琥珀、皮裘和杂质层层包围的头骨的完好的高分辨率的3D信息。  黎刚团队运用上海光源(SSRF)的硬X射线成像线站和他们在北京同步辐射设备(BSRF)研发的高调制传递函数(MTF)高效率硬X射线探测器,针对该标本的特色,拟定了最优化的硬X射线相衬CT扫描计划。  用单色化的高能量X射线和高效率的探测器,防止辐射损伤,完成无损成像;用相干X射线的相位衬度和探测器的高MTF,完成高灵敏度成像;用高分辨率探测器、偏轴CT扫描和虚拟拼接等技术手段完成大视场且高分辨率的3D成像。再通过相位康复、断层重建、数据交融和特定结构的虚拟切割,终究无损的取得了隐藏在琥珀内部的头骨的高分辨率高对比度的3D结构。  这块琥珀中的头骨长仅约14毫米,有着尖利的喙部,密布的牙齿和巨大的眼眶,喙后长度仅7.1毫米。这个动物的骨骼特征有些“怪样子”,有的特征像恐龙,有的像十分高档的鸟类。  研讨团队没有找到特定的头骨特征来将该动物切当归入鸟类、非鸟恐龙,或其他主龙类。乃至,它们不能彻底扫除这个头骨归于其他动物。“这是我有幸研讨过的、最古怪的化石”,邹晶梅标明。与现存鸟类比较,HPG-15-3中眼窝与头骨的份额。  但是,在脊椎动物中,只要鸟类一起具有尖利的喙部和巨大的眼眶,所以研讨团队将该动物归属到鸟类。  鉴于该标本形状特征与其他一切鸟类都不同,研讨团队建立了新属新种,宽娅眼齿鸟(Oculudentavis khaungraae)。属名Oculudentavis来源于拉丁文Oculus(eye)、dentes(teeth)和avis(bird),指出了该标本的特性,即硕大的眼睛和密布的牙齿。种名宽娅则是向开始发现并搜集此标本的缅甸琥珀保藏家宽娅女士问候。  史上最小恐龙:食肉、白日型  现在已知最小的现生鸟类为蜂鸟,最小的蜂鸟是吸蜜蜂鸟(Mellisuga helenae),重约1.95克,长5.5厘米,是国际上最小的鸟类。  研讨团队说到,从头骨尺度来看,此次命名的眼齿鸟比蜂鸟还要短一些,是迄今发现过的最小的古鸟类,一起也是史上最小的恐龙。  他们估测,距今约一亿年前,眼齿鸟日子在缅甸北部湿润的热带环境中,不幸被柏类或南洋杉类等针叶树流下的树脂包裹,在绵长的地质年代中构成琥珀,并保存至今。  眼齿鸟最风趣的当地在于它的小型化。研讨团队说到,体型变得如此小的动物有必要面临许多新的问题,比方怎么把一切的感觉器官都整合进它们如此微型的头中,以及怎么坚持体温等。  这种小型化进程,一般发生在孤立的环境中,最典型的是岛屿。刚好缅甸在白垩纪中期便是个孤立的岛弧。  眼齿鸟的第一个特别是其“牙齿”,这也是研讨团队将其命名为眼齿鸟的原因之一。一般来说,小型化伴随着牙齿掉落和眼部增大等特征。但是,虽然该标本尺度很小,但它的牙齿比其他一切的古鸟类都多。齿列也比其他鸟类长,一向延伸到眼部下面。上颌每侧有18–23颗牙齿,齿骨每侧有29–30颗牙齿,悉数牙齿加起来约有100颗。  许多的牙齿也提示:虽然体型超小,但它是一种肉食性动物。  眼齿鸟的第二个特别之处是其“眼部”,直径约4毫米。鸟类和大部分爬虫类(包括恐龙、翼龙、鱼龙)的眼睛有一圈由巩膜小骨组成的巩膜环,将眼球围在中心,对眼球起着支撑和维护的效果。  鸟类中的巩膜小骨一般呈方形并且十分简略,但眼齿鸟的巩膜小骨呈匙形,这种形状只在一些现生蜥蜴中发现过,这是令研讨团队十分困惑的当地之一。  别的,眼齿鸟双眼的朝向也不同于猫头鹰等巩膜环兴旺的鸟类,猫头鹰双眼向前,眼齿鸟则朝向两边。眼齿鸟的颧骨曲折,眼睛从头部旁边面凸出。这种视觉体系在现生动物中从未发现,这使得作者们很难了解它的眼睛是怎么作业的。  此外,眼骨的开孔(眼圈的内径)标明,眼齿鸟的活动形式为白日型。眼齿鸟相对于其他已知中生代鸟类的体系发育联系。  研讨团队还剖析了体系发育联系,以为眼齿鸟与其他鸟类的体系发育联系也很特别。仅从头骨来剖析,这种新发现的细小鸟类十分原始,介于德国晚侏罗世的最原始的始祖鸟(Archaeopteryx)和我国早白垩世的有长尾的热河鸟(Jeholornis)之间。  这或许标明,和这两个类群相同,眼齿鸟也有一条类似于非鸟类恐龙的长尾巴。